Pembicaraan sebelum pertandingan dengan Reggie Miller membantu James Harden menemukan kembali bentuk MVP
Sports

Pembicaraan sebelum pertandingan dengan Reggie Miller membantu James Harden menemukan kembali bentuk MVP

Alder Almo – Philstar.com

2 Desember 2021 | 8:12 pagi

BROOKLYN – James Harden melakukan lompatan di menit-menit awal kuarter ketiga. Sebuah kemunduran yang menggelegar membanting tiga kegagalan Patty Mills dan raungan perayaan yang liar mengumumkan kembalinya Harden ke bentuk MVP.

“Ini mungkin yang pertama dalam karir saya [in] 13 tahun. Aku harus membiarkannya keluar. Saya tidak terlalu bagus saat melihat sorotannya, tapi rasanya luar biasa,” kata Harden. “Dan itu yang terpenting.”

Harden melampiaskan rasa frustrasinya saat dia menyelesaikan dengan 34 poin dari 11 dari 20 tembakan dari lantai dan 10 dari 9 dari garis lemparan bebas. MVP 2018 itu mencetak triple-double dengan 10 rebound dan delapan assist. Dia juga terlibat dalam pertahanan, melakukan tiga steal saat Brooklyn Nets menahan New York Knicks, 112-100, Selasa malam (Rabu, waktu Manila) di depan penonton yang terjual sebanyak 18.081 orang di Barclays Center.

Itu sangat kontras dengan permainannya saat Brooklyn kalah 113-107 dari Phoenix Suns di kandang selama akhir pekan. Harden terkadang terlihat tersesat dan pasif.

“Sejujurnya, saya mencoba untuk mencari tahu semua itu sekarang,” kata Harden setelah malam penembakan 4-15 melawan Phoenix. “Saya mencoba mencari tahu. Saya mencoba mencari tahu kapan harus mencetak gol, kapan harus menjadi playmaker, kapan harus menyerang dan kapan harus melakukan sedikit segalanya.”

Jadi, apa yang berubah?

Pembicaraan awal sebelum pertandingan dari mantan analis siaran TNT yang berubah menjadi pembunuh Knicks, Reggie Miller, mengingatkan Harden siapa dia sebagai pemain.

“Kamu tahu kamu James Harden. Kamu mantan MVP, kan? Apa maksudmu kamu tidak tahu kapan harus mencetak gol dan kapan harus mengoper?” Miller mengingat percakapan sebelum pertandingan mereka di siaran TNT. “Anda tidak pernah mengalami masalah ini di mana Anda berada di Houston. Kembalilah ke apa yang paling Anda ketahui. Dan itu adalah mencetak bola basket.”

Harden mengindahkan nasihat Miller.

Melawan Knicks, Harden memburu tembakannya dari tip-off. Dia mencetak 15 poin pada kuarter pembukaan dan bergabung dengan Miller sebagai satu dari empat pemain NBA yang mencetak 2.500 lemparan tiga angka.

“Reggie adalah orang yang membuat saya maju. Dia pasti membuat saya maju,” kata Harden. “Tapi ya, itu hanya kepercayaan diri tertinggi, tipe pola pikir pemain terbaik di liga. Itu adalah motivasi sebelum pertandingan. Sesuatu yang saya butuhkan.”

Harden mencetak 28 poin saat turun minum. Kemudian dia kembali menjadi playmaker di babak kedua saat Mills dan Kevin Durant menjadi panas. Harden masing-masing mencetak tiga assist di dua kuarter terakhir.

Mills membuka babak kedua dengan lemparan tiga angka berturut-turut. Yang kedua datang dari umpan Harden. Nets unggul 16 poin, 82-66, dengan sisa waktu 5:22 di kuarter ketiga. Namun Knicks bangkit dan memangkas jarak menjadi empat di belakang Derrick Rose, Alec Burks, dan Julius Randle menuju kuarter terakhir.

Durant mengabaikan awal yang lambat dan kehilangan 21 dari 27 poinnya di babak kedua. Dia mengambil alih di menit terakhir 5:45 dengan 11 poin untuk menangkis upaya berulang Knicks untuk mencuri kemenangan.

Harden membantu tiga gol terakhir Durant di kuarter keempat.

Berkat Miller, Harden mendapatkan kembali kepercayaan dirinya.

“Saya selalu ingin James menyerang,” kata pelatih Nets Steve Nash sebelum pertandingan. “Saya ingin dia menyerang dan memberi tekanan pada pertahanan. Jika itu berakhir dengan tembakan lebih banyak daripada tidak, bagus. Jika itu berakhir dengan operan, lebih banyak daripada tidak, itu bagus juga. Bagi saya, saya belum tentu ingin memasukkannya ke dalam lubang, ‘Anda harus mencetak gol, Anda harus bermain make.’ Saya ingin dia menjadi agresif, menjadi dirinya sendiri, dan bermain-main.”

Kembalinya Harden ke performa terbaiknya merupakan perkembangan yang disambut baik bagi Nets, yang, meskipun memegang rekor terbaik saat ini (15-6) di Wilayah Timur, berada dalam situasi yang genting.

Rotasi backcourt mereka semakin tipis dengan hilangnya Joe Harris baru-baru ini karena cedera pergelangan kaki (keluar 4-8 minggu) di samping terus absennya Kyrie Irving (karena ketidakpatuhan dengan mandat vaksin New York).

Beban kerja menjadi lebih berat bagi Durant dan Harden, yang sama-sama bermain 40 menit melawan Knicks.

Nash akan membutuhkan versi terbaik Harden sebagai pencetak gol dan pengatur permainan bagi Nets untuk memenuhi tagihan pramusim mereka sebagai favorit gelar.

Harden akhirnya mengambil lompatan yang sangat dibutuhkan. Apakah itu akan berakhir dengan gemuruh perayaan liar di bulan Juni?

***

Alder Almo adalah mantan penulis olahraga senior untuk Philstar.com dan NBA.com Filipina. Dia sekarang berbasis di Jersey City, New Jersey, dan menulis untuk situs web olahraga Empiresportsmedia.com yang berbasis di New York.


Posted By : pengeluaran hk 2021