Afrika Selatan mendeteksi varian COVID-19 baru dengan banyak mutasi
World

Afrika Selatan mendeteksi varian COVID-19 baru dengan banyak mutasi

Susan Njanji – Philstar.com

26 November 2021 | 09:23

JOHANNESBURG, Afrika Selatan — Para ilmuwan di Afrika Selatan mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka telah mendeteksi varian Covid-19 baru dengan sejumlah besar mutasi, menyalahkannya atas lonjakan jumlah infeksi.

Jumlah infeksi harian di negara yang paling parah dilanda Afrika telah meningkat sepuluh kali lipat sejak awal bulan.

Sebagai tanggapan, Inggris melarang semua perjalanan dari negara itu dan lima negara Afrika selatan lainnya karena kekhawatiran tumbuh tentang varian baru, yang menurut para ilmuwan bisa lebih menular daripada Delta dan lebih tahan terhadap vaksin saat ini.

“Sayangnya kami telah mendeteksi varian baru, yang menjadi perhatian di Afrika Selatan,” kata ahli virologi Tulio de Oliveira pada konferensi pers yang tergesa-gesa.

Varian, yang diberi label ilmiah B.1.1.529, “memiliki jumlah mutasi yang sangat tinggi,” katanya, seraya menambahkan bahwa Organisasi Kesehatan Dunia mungkin memberinya nama varian Yunani — seperti strain Delta yang dominan — pada hari Jumat.

“Sayangnya ini menyebabkan kebangkitan infeksi,” katanya.

Varian ini juga telah terdeteksi di Botswana dan Hong Kong di antara para pelancong dari Afrika Selatan, tambah de Oliveira.

WHO mengatakan sedang “memantau dengan cermat” varian yang dilaporkan dan diperkirakan akan bertemu pada hari Jumat untuk menentukan apakah itu harus ditetapkan sebagai varian “kepentingan” atau “keprihatinan”.

“Analisis awal menunjukkan bahwa varian ini memiliki sejumlah besar mutasi yang memerlukan dan akan menjalani studi lebih lanjut,” tambah WHO.

‘Ancaman besar’

Menteri Kesehatan Afrika Selatan Joe Phaahla mengatakan varian itu menjadi “keprihatinan serius” dan di balik peningkatan “eksponensial” dalam kasus yang dilaporkan, menjadikannya “ancaman besar”.

Jumlah infeksi harian negara itu mencapai 1.200 pada hari Rabu, naik dari 106 pada awal bulan.

Sebelum deteksi varian baru, pihak berwenang telah memperkirakan gelombang keempat akan melanda Afrika Selatan mulai sekitar pertengahan Desember, didukung oleh perjalanan menjelang musim perayaan.

Institut Nasional untuk Penyakit Menular (NICD) yang dikelola pemerintah mengatakan 22 kasus positif dari varian baru telah dicatat di negara tersebut.

NICD mengatakan jumlah kasus yang terdeteksi dan persentase yang dites positif “meningkat dengan cepat” di tiga provinsi negara itu termasuk Gauteng, rumah bagi pusat ekonomi Johannesburg dan ibu kota Pretoria.

Sebuah wabah cluster baru-baru ini diidentifikasi, terkonsentrasi di sebuah lembaga pendidikan tinggi di Pretoria, NICD menambahkan.

Tahun lalu, virus varian Beta pertama kali muncul di Afrika Selatan, meskipun hingga saat ini jumlah infeksinya didorong oleh Delta, yang awalnya terdeteksi di India.

Afrika Selatan memiliki jumlah pandemi tertinggi di Afrika dengan sekitar 2,95 juta kasus, di mana 89.657 di antaranya berakibat fatal.

Sepuluh mutasi

Para ilmuwan mengatakan varian baru memiliki setidaknya 10 mutasi, dibandingkan dengan dua untuk Delta dan tiga untuk Beta.

“Kekhawatirannya adalah ketika Anda memiliki begitu banyak mutasi, itu dapat berdampak pada bagaimana virus berperilaku,” Maria Van Kerkhove, pimpinan teknis WHO untuk Covid-19, mengatakan pada konferensi pers virtual.

“Ini akan memakan waktu beberapa minggu bagi kami untuk memahami apa dampak varian ini terhadap vaksin potensial,” tambahnya.

Menetralisir varian adalah “rumit dengan jumlah mutasi yang terkandung dalam varian ini”, kata salah satu ilmuwan Afrika Selatan Penny Moore.

“Varian ini mengandung banyak mutasi yang tidak kita kenal,” tambahnya.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika mengatakan akan segera bertemu dengan para ahli Afrika Selatan untuk membahas varian tersebut.

“Ada begitu banyak varian di luar sana tetapi beberapa di antaranya tidak memiliki konsekuensi pada lintasan epidemi,” kata kepala CDC Afrika John Nkengasong pada konferensi pers pada hari Kamis.

Setelah awal yang lambat untuk kampanye vaksinasi Afrika Selatan, sekitar 41 persen orang dewasa telah menerima setidaknya satu dosis, sementara 35 persen divaksinasi penuh. Angka-angka itu jauh di atas rata-rata kontinental 6,6 persen orang yang divaksinasi.

Afrika Selatan bertujuan untuk menyuntik 70 persen dari 59 juta penduduknya.

Dengan stok 16,5 juta suntikan, Afrika Selatan telah menunda pengiriman dosis yang lebih banyak dipesan karena “kami mendapatkan vaksin lebih cepat daripada yang kami gunakan”, kata direktur kementerian kesehatan Nicholas Crisp.


Posted By : pengeluaran hk hari ini